Una enfermedad laboral o profesional, es una patología diagnosticada a un trabajador como consecuencia de la  exposición directa a factores de riesgo higiénicos en el lugar de trabajo (Ej: Riesgo Biomecánico, Físico, Químico, etc), estas enfermedades afectan la calidad de vida del trabajador y pueden generar incapacidades permanentes parciales, invalidez o la muerte.

¿Qué es Enfermedad Laboral según la Ley 1562 de 2012?

El artículo 4 de la Ley 1562 de 2012, define la enfermedad laboral así: «La contraída como resultado de la exposición a factores de riesgo inherentes a la actividad laboral o del medio en el que el trabajador se ha visto obligado a trabajar. El Gobierno Nacional, determinará, en forma periódica, las enfermedades que se consideran como laborales y en los casos en que una enfermedad no figure en la tabla de enfermedades laborales, pero se demuestre la relación de causalidad con los factores de riesgo ocupacional será reconocida como enfermedad laboral, conforme lo establecido en las normas legales vigentes«.

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¿Cuáles son los Tipos o el Listado de Enfermedades Laborales?

Todo el listado de enfermedades laborales se pueden encontrar en el Decreto 1477 de 2014 que expidió todas las patologías que son de origen laboral y las organizó por dos secciones así:

  1. Sección I: En esta sección está el listado de Enfermedades Laborales por factor de riesgo ocupacional, ocupaciones e industrias y diagnósticos médicos asociados.

  • Agentes Químicos.
  • Agentes Físicos.
  • Agentes Biológicos.
  • Agentes Psicosociales.
  • Agentes Biomecánicos o ergonómicos.

2. Sección II: En esta sección puedes encontrar todo el grupo de enfermedades para determinar el diagnóstico médico, la cual tiene dos partes

Parte A: Enfermedades Laborales Directas, tales como:

  • Asbestosis.
  • Silicosis
  • Neumoconiosis del minero de carbón.
  • Mesotelioma maligno por exposición a asbesto.
  • COVID 19 Virus identificado – COVID 19 Virus no identificado. 

Parte B: Enfermedades clasificadas por grupos o categorías.

  • Grupo I: Enfermedades infecciosas y parasitarias.
  • Grupo II: Cáncer de origen laboral.
  • Grupo III: Enfermedades no malignas del sistema hematopoyético.
  • Grupo IV: Trastornos mentales y del comportamiento.
  • Grupo V: Enfermedades del sistema nervioso.
  • Grupo VI: Enfermedades del ojo y sus anexos.
  • Grupo VII: Enfermedades del oído y problemas de fonación.
  • Grupo VIII: Enfermedades del sistema cardiovascular y cerebro-vascular.
  • Grupo X: Enfermedades del sistema digestivo y el hígado.
  • Grupo XI: Enfermedades de la piel y tejido subcutáneo.
  • Grupo XII: Enfermedades del sistema músculo-esquelético y tejido conjuntivo.
  • Grupo XIII: Enfermedades del sistema genitourinario.
  • Grupo XIV: Intoxicaciones.
  • Grupo XV: Enfermedades del sistema endocrino.

Enfermedad Laboral COVID 19

La enfermedad del COVID 19 es provocada por la exposición al virus SARS-CoV-2, es un agente infeccioso y hace parte del factor de riesgo biológico. En Colombia, desde la expedición del Decreto 676 de 2020 fue considerada como una enfermedad laboral directa para los trabajadores del sector salud, incluyendo los trabajadores administrativos, aseo, vigilancia y de apoyo.

El reconocimiento de todas las prestaciones asistenciales y económicas serán asumidas por la Administradora de Riesgos Laborales – ARL, una vez la enfermedad sea calificada como de origen laboral. 

¿Cuando el Covid 19 es enfermedad laboral?

Es claro que en Colombia, el COVID 19 es reconocida como una enfermedad laboral directa cuando se pertenezca el trabajador pertenezca al sector salud, incluidos los administrativos, aseo, apoyo y vigilancia.

Sin embargo, el COVID 19  también podría ser calificado como de origen laboral en trabajadores diferentes al sector salud, cuando la exposición y/o el contagio del trabajador se presente durante el desarrollo de sus actividades laborales. Para este caso, el empleador deberá efectuar una investigación de cada caso para determinar si se configura la relación de causalidad con el trabajo, si se configura, deberá notificarlo a la ARL y esta entidad finalmente, hará el proceso de calificación de origen del caso para definir si hay lugar al reconocimiento de las prestaciones asistenciales y económicas. cata

¿Cuál es la diferencia entre Enfermedad Común y Enfermedad Laboral?

Las enfermedades de origen común son aquellas que se generan en la vida cotidiana de una persona y son  excluidas del ámbito laboral. Ejemplo: una gripe, la varicela, hepatitis, etc. Mientras que las enfermedades laborales se generan por la exposición directa a factores de riesgo  en lugar de trabajo. Ejemplo: Trabajar y exponerse de forma prolongada a polvo de sílice puede producir la aparición de la enfermedad silicosis. 

Cuáles son las Enfermedades Laborales más comunes en el trabajo en Colombia?

Son muchas las patologías que son diagnosticadas actualmente a los trabajadores como de origen laboral. Sin embargo, la incidencia es mayor en las siguientes patologías:

  1. Síndrome del túnel Carpiano.
  2. Lesiones del hombro manguito rotador.
  3. Lumbagos.
  4. Tenosinovitis y tendinitis de muñeca y mano.
  5. Epicondilitis.
  6. Hipoacusia.
  7. Trastornos relacionados con el estrés y la ansiedad.
  8. Neumoconiosis.

Por lo anterior, se puede concluir que las patologías asociadas a la exposición del riesgo biomecánico, tienen una mayor incidencia y prevalencia en los trabajadores de Colombia.

¿Cómo se califica una Enfermedad Laboral?

Cuando un trabajador es diagnosticado con una enfermedad y existe la  sospecha de tener una relación de causalidad con el trabajo, estos casos entran en un proceso de calificación para determinar el origen del evento (común o laboral) siguiendo el siguiente proceso: 

  1. Solicitar cita a la EPS para que el médico evalúe el diagnóstico de la enfermedad y determine si hay una relación con el trabajo.
  2. La EPS solicitará a la empresa la documentación para hacer la calificación de la enfermedad, entre esos documentos está el APT (Análisis de Puesto de Trabajo).
  3. Una vez la empresa entrega la documentación requerida por la EPS, se realiza el estudio y posterior a ello, se  emite un concepto sobre el origen del evento (común o  laboral).
  4. Si el caso es calificado como de origen común y el trabajador no esta de acuerdo con el dictamen, puede apelar el caso para que sea escalado y revisado por la Junta Regional de Calificación – JRCI para emitir una nueva calificación.
  5. Si el resultado de la calificación emitida por la Junta Regional de Calificación no satisface al trabajador, podrá apelar y escalar el caso esta vez, ante la Junta Nacional de Calificación – JNCI.
  6. Si en la última instancia, el trabajador sigue en desacuerdo con el  dictamen emitido. El caso podrá ser  evaluado por la justicia ordinaria para fallar como ultima instancia.
  7. En los casos donde se califique la enfermedad como de  origen laboral, la junta o entidad correspondiente, emitirá el porcentaje de PCL (Pérdida de Capacidad Laboral).
  8. Cuando el porcentaje de PCL esta entre el 5%  y el 49% podrá acceder a una indemnización por incapacidad permanente parcial, si la PCL es mayor al 50% será invalidez y el trabajador podrá acceder a una pensión de invalidez, lo anterior según lo establecido en el Decreto 2644 de 1994.

Proceso para Calificar el Origen de una Enfermedad

Quien se encarga de calificar el origen de la enfermedad laboral

¿Como prevenir las enfermedades laborales en las empresas?

Recordemos que las enfermedades no se presentan o diagnóstican de la noche a la mañana, ellas son progresivas, es decir, con el tiempo primero se van manifestando los signos y síntomas y luego ahí si aparece la enfermedad en el trabajador. Este proceso se puede acelerar o disminuir según el factor de riesgo al que este expuesto el trabajador, los tiempos de exposición, la dosis expuesta, entre otros aspectos.

Por esta razón, es muy importante que los encargados de seguridad y salud en el trabajo, aseguren una adecuada gestión, seguimiento y control de los factores de riesgo que pueden enfermar a los trabajadores. Para ello es importante seguir las siguientes actividades de prevención y control:

  • Mantener un control médico exhaustivo a los trabajadores desde que ingresa a la empresa, durante la ejecución de las labores para la empresa y luego de retirarse.
  • Realizar periódicamente mediciones higiénicas a los principales factores de riesgo que se encuentren expuestos los trabajadores.
  • Implementar Sistemas de Vigilancia Epidemiologica – SVE, que permitan monitorear, hacer seguimiento a las condiciones de salud de los trabajadores y ejecutar actividades que permitan disminuir la probabilidad de sufrir una enfermedad.
  • Monitorear los tiempos de exposición de los trabajadores expuestos a factores de riesgo higiénicos (ej: un trabajador expuesto a ruido de más de 85 decibeles no podría trabajar más de 8 horas continuas).
  • Asegurar que los trabajadores que tengan diagnósticos de enfermedad laboral se les realicen todas las actividades para que sean rehabilitados o su enfermedad no aumente su gravedad.
  • Mejorar o controlar las condiciones inseguras que se identifiquen en los puestos de trabajo para que de esta manera se mitigue el riesgo de sufrir o padecer una enfermedad laboral.
  • Dotar a los trabajadores de los EPP (elementos de protección personal) adecuados para disminuir o atenuar la exposición a los factores de riesgo identificados.
  • Capacitar frecuentemente a los trabajadores, para sensibilizar los sobre los riesgos que existen por exponerse a los riesgos higiénicos, para así fomentar el autocuidado en ellos.

Por último, nada de esto es posible si no hay un compromiso verdadero de los gerentes o jefes inmediatos frente al mejoramiento continuo de las condiciones de trabajo y control de los riesgos. 

Casos o Ejemplos de Enfermedades Laborales

A continuación, se relacionan algunos casos reales de sentencias expedidas por la corte constitucional frente al tema de las enfermedades laborales.

Sentencia T-312/18: Acción de tutela en materia de pago de incapacidad laboral por enfermedad profesional o accidente de trabajo.

Sentencia T-033/16: Acción de tutela para reclamar el reconocimiento y pago de derechos pensionales.

Sentencia T-417/17: Derecho a la salud en el marco de relaciones contractuales con administradoras de riesgos laborales.

Sentencia T-265/18: Reconocimiento pensión de invalidez

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17 respuestas

  1. tengo hipocausia subita desde el año 2018. la empresa fue enterada y hasta el año 2019 nos enviaron hacer los examenes de rutina, porque ya se habia enterado de mi enfermedad, estoy ala espera de que la eps me de cita para la claificacion, mi pregunta es yo trabajo en un call center desde el año 2018, ahi me dio la hipocausia subita,,, O.D me pueden calificar como enfermedad comun?
    tengo 250-500-1000-2000-4000 me gustaria saber que % tengo con estos valores

    gracias

    1. Hola Maria, gracias por comunicarte con nosotros y entiendo su preocupación sin embargo nuestra recomendación es que se asesore ya sea con abogado o un médico laboral, cada diagnóstico de enfermedad es muy particular y son muchas variables que se tienen en cuenta para determinar si hay o no una relación con el trabajo. Recuerda que la aparición de la enfermedad no es de la noche a la mañana y son muchas causas las que la pueden generar (hábitos de vida, ocio, condiciones laborales, etc). También es válido aclarar que los procesos de calificación pasan por varias instancias a los cuales usted puede acudir en caso de no estar de acuerdo con el dictamen, así: EPS o ARL, luego Junta Regional de Calificación y por último la Junta Nacional de Calificación.

  2. Buenas noches una consulta tengo un problema de lumbar ciatica en la pierna izquierda, lo cual llevo 3 meses no he sentido mejoría hoy llevaba mi 8 terapias y la terapeuta me informa que no siente mejoría en mi y envía reporte para que me vea un neurocirujano pero la empresa me termino contrato el 9 de noviembre del 2020 sin justa causa que debo hacer o a quien le debo reportar el caso

    1. Buen dia, Elkin

      Te invito asesorarte con los consultorios juridicos o el ministerio del trabajo para que te brinden la orientación especifica a tu caso.

  3. Me parece una información clara y precisa ,muy profesional, tomando en cuenta la cantidad de trabajadores que estamos pasando por estas enfermedades laborales y el desconocimiento que tenemos de ello,además del atropello psicológico que nos vemos sometidos una vez nos diagnostican estas enfermedades por parte de los empresarios.
    Muy agradecido por los que hacen posible estas publicaciones ,que son de mucho beneficio.

    1. Buen día, teobaldo

      Recordemos que la enfermedad laboral es definida por la ley 1562 de 2012 así: Es enfermedad laboral la contraída como resultado de la exposición a factores de riesgo inherentes a la actividad laboral o del medio en el que el trabajador se ha visto obligado a trabajar. El Gobierno Nacional, determinará, en forma periódica, las enfermedades que se consideran como laborales y en los casos en que una enfermedad no figure en la tabla de enfermedades laborales, pero se demuestre la relación de causalidad con los factores de riesgo ocupacional será reconocida como enfermedad laboral, conforme lo establecido en las normas legales vigentes.

      Si usted considera que su caso medico tiene relación con su trabajo debe informarlo a su medico de la EPS para que sea el quien evalúe la relación de causalidad con su trabajo.

  4. Buenas noches, tengo diagnóstico de Síndrome de Túnel Carpiano, y digo tengo porque se me han practicado dos Electromiografías (2015 y 2020) que así lo acreditan. He padecido esta incómoda enfermedad desde el año 2008, pero sólo he tenido citas médicas y controles con EPS. He sido valorada en dos oportunidades por el especialista (Ortopedista) quien en su más reciente consulta me indicó que yo debía sera valorada por medicina laboral, me comuniqué con mi ARL y lo que dijeron fue que radicara la historia. así lo hice pero al día de hoy me responden que mi EPS es quien debe reportar a la ARL. En fin me tienen de un lado para otro y nadie brinda una asesoría o una valoración acorde a mi diagnóstico. En mi caso a dónde puedo dirigirme, la verdad estoy muy preocupada pues los dolores son cada vez más frecuentes, eso sumado a las molestias y adormecimientos en ambos brazos, dolores que se dirigen en muchas ocasiones a mi espalda y cuello. Quedo atenta a sus comentarios mi correo es ladyurriagorojas1234@gmail.com. Mil gracias

    1. Buen día, Lady

      La EPS esta en la obligación de hacer la calificación de tu evento en primera instancia, si este proceso no se ha surtido, te recomiendo asesorarte jurídicamente o ante la superintendencia de salud imponer la queja.

  5. Buen día, mira es que tengo una inquietud, laboro en una empresa de obras civiles, soy la HSE, he tenido inconvenientes con mi salud por el estrés tan impresionante en el que estoy, tengo 27 años y ahora sufro del corazón por que resulta que hay una arteria que no bombea bien el corazón, sufro de la tensión alta cuando nunca había sido así; ahora mi columna me molesta demasiado, resulta que cuando se firmo el contrato, mi jefe me dijo que a mi me recogía un automovil para mi transporte al pasar de unos pocos días me toca llevar mi moto son 6 viajes diarios minimos desde el lugar de residencia al lugar de trabajo son 25 minutos de distancia, llevo 5 meses en esta empresa y han sido pesadisimos ya que he tenido que realizar labores que no competen con mi area, los medico me enviaron electrocardiogramas, radiografias de columna y estoy a la espera de la lectura del mismo, ya que los electrocardiogramas que se me han realizados me salen mal, por tal motivo el doctor envió el ultimo pues para despues seguir el procedimiento a seguir, mi pregunta es debo asesorarme con un medico laboral o abogado ya que en los chequeos medicos, el doctor me dice que es por la larga jornada laboral, estrés y exceso de trabajo. Gracias.

    1. Buen día, Julieth

      Lo primero que te recomendaría, es solicitar cita a tu EPS para que evalúen tu estado clínico e informar al medico la situación para que determinen si hay relación causal con tu trabajo. Segundo, alerta tu situación de salud mental ante el comité de convivencia de la empresa para que tomen las acciones correspondientes.

  6. Buenas tardes mi esposo trabajaba como mecanico de mantenimiento y fue diagnosticado y operado en febrero de 2019 por ciatica una hernia discal en la L5 y aplastamiento de nervios. En diciembre del mismo año tuvieron que realizarle un bloqueo a nivel cervical.
    Ha realizado muchisimas sesiones de terapia.
    En Julio de 2020 la empresa lo despidio a raiz de la pandemia y se aseguro que el firmara una carta de terminacion de contrato de comun acuerdo y lo liquido, la verdad es que nosotros no teniamos conocimiento de que esta era una enfermedad laboral.
    En el momento el sigue con el problemas a nivel cervical y hace meses presenta los mismos sintomas de ciatica en la pierna contraria. Por este motivo ha sido rechazado de varios empleos.
    Yo quisiera saber si se puede demandar la empresa y pedir un reintegro o indemnizacion y si se puede hacer las vueltas para la pension.
    Agradezco su asesoria

    1. buen día, Diana

      Si el caso ya fue reconocido por la ARL como enfermedad laboral, su esposo podría estar en fuero laboral y la empresa no debió haber terminado su contrato, podrías abrir un proceso jurídico para solicitar el reintegro. Sin embargo es necesario que solicites asesoría jurídica para que evalúen puntualmente tu caso.

  7. Hola en el mes de diciembre sufrió una embolia pulmonar como secuela de contagio de covid desde el momento me encuentro incapacitada me llegó una carta donde dictaminan que mi enfermedad es de origen común quisiera saber cual el es paso a seguir ya que yo me contagié por recibir una compañera de trabajo en mi casa realizando trabajo en casa por mi estado de embarazo a la cual le dio covid en su momento quisiera saber que debo hacer gracias

    1. Hola marcela te invitamos a conocer la siguiente guia del ministerio de trabajo sobre el ABC del Decreto 676 de 2020 sobre aspectos relevantes de la enfermedad laboral COVID19 https://www.mintrabajo.gov.co/documents/20147/37045/ABECE%CC%81+DECRETO+676+DE+2020+COVID-19+COMO+ENFERMEDAD+LABORAL+DIRECTA.pdf

      La recomendación seria indagar con la empresa si realizo la investigación del evento, cerco epidemiológico y demás aspectos relevantes para determinar la causalidad laboral.

  8. Hola mi nombre es Javier. Tengo discopatia en L4 y L 5. Afectaciones en L 2 y L3. Hernia cervical. Mango rotafir y túnel de carpio. Mi empresa cuando inicie no tenía laa condiciones para con el trabajador cargabamos peso de más de 50 kilos y levantábamos sacos de más de 100 kl. Mi la arl contempló enfermedad común igual que mi eps . Que puedo hacer para concretar si eso fue un factor de riesgo gracias

    1. Buen día, Javier

      Frente a tu caso en concreto, si el trabajador no se encontraba de acuerdo con el dictamen de la EPS y ARL puede solicitar a la junta regional de calificación dentro de los 10 siguientes de haber sido notificado para dirimir la controversia. En caso de haberse cumplido estos días será la justicia ordinaria la que evalue el caso.

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